Billete de Cien Pesetas, Mariano Fortuny y Madrazo

El Banco de España alberga una interesante y extensa colección de obras de arte, tanto clásico como contemporáneo, que guardan una estrecha relación con el mundo financiero. Te las damos a conocer a través de esta serie de posts: “Si los cuadros hablaran”, que comienza con la pintura Billete de cien pesetas.

Esta pequeña tabla ha sido tradicionalmente atribuida a Mariano Fortuny y Madrazo y correspondería, si se confirmara su autoría, a su etapa de madurez. Así lo indican el corte abocetado y libre de la pintura, que algo tiene de apunte rápido, y sus dimensiones, coincidentes con otras de pequeño tamaño, tipo tableautin, que proliferan en su catálogo tardío.

La cronología de esta obra se sitúa forzosamente después de 1898, pues el billete que reproduce corresponde a la emisión del 24 de junio de ese año, que se mantuvo en circulación hasta, al menos, la siguiente emisión del 1 de mayo de 1900, con distinto diseño.

El billete plasmado en el cuadro reproduce el busto de Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811), uno de los más celebrados intelectuales de la Ilustración española, vistiendo el traje de magistrado. A la derecha se encuentra un pequeño mercurio volante con el consabido caduceo, que el pintor ha omitido en su plasmación del billete, al igual que otros tantos elementos de la impresión, para dejar solo legible la cantidad.

Así como el propio objeto y el rostro del retratado parecen desvanecerse por la técnica suelta, se diría que el billete está a punto de caer. Atado como un exvoto a un lazo rojo, permanece congelado en un equilibrio inestable que otorga a la obra un aire de vanitas en el que la tradicional exhortación ante la fugacidad de la vida y las riquezas se condensa en aquello que simboliza el intercambio comercial: el dinero

  • Mariano Fortuny y Madrazo (atribuido)

    Billete de cien pesetas, circa 1898

    Óleo sobre lienzo, 33 x 24 cm

    Colección Banco de España

 

La emisión de billetes es responsabilidad de los bancos centrales nacionales según el volumen de producción que el Banco Central Europeo (BCE) decide para cada año. Desde el 1 de enero de 2002, fecha en la que el euro fue puesto en circulación y reemplazó a los billetes y monedas nacionales, son siete las denominaciones de los billetes de curso legal de la zona del euroAbre en ventana nueva: 5 €, 10 €, 20 €, 50 €, 100 €, 200 € y 500 €. Recientemente ha entrado en circulación el nuevo billete de 100 euros, ¿se llamaría Billete de Cien Euros la versión actualizada de esta pintura?

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